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“No es solo el amor puede romperte el corazón”.

Por Sandee LaMotte, CNN

Mantener el contacto social puede mejorar la salud de su corazón

(CNN) Realmente puedes morir de un corazón roto.

Es raro, pero un golpe emocional repentino, como la muerte de un ser querido, puede hacer que el corazón adopte una forma ovalada inusual, incapacitándolo para hacer su trabajo.

“Cuando una persona ingresa por primera vez, el corazón puede verse terriblemente débil. Puede que apenas esté comprimiendo. En un caso grave, estaría en estado de shock en la unidad de cuidados intensivos y sin atención médica no sobreviviría”, dijo el Dr. Ilan Wittstein.

Él es profesor asistente de medicina en Johns Hopkins Medicine, quien publicó uno de los primeros artículos sobre el síndrome del corazón roto, también llamado miocardiopatía por estrés.

Sin embargo, cuando el corazón de Mary Brittingham se rompió por primera vez a la edad de 53 años, y luego nuevamente a los 56 y 69 años, no tuvo nada que ver con la pérdida de alguien cercano y querido para ella.

“No tuve un trágico corazón roto por una historia de amor. El primero fue por una sorpresa, un shock, de hecho”, dijo Brittingham, exprofesor de derecho en la Facultad de Derecho de Georgetown.

El segundo fue por ira, y el tercero por miedo”.

Era 2006. Le habían dicho a Brittingham que preparara un brindis rápido por los colegas que iban a ser homenajeados en una fiesta de la facultad de Georgetown. 

De repente, escuchó al presentador decir: “Esta noche vamos a escuchar de tres oradores, durante unos 15 minutos cada uno.

“Fue un momento total de ‘¿Qué?’ recordó. “Estaba completamente impresionada. ¿Se suponía que debía levantarme y tener listo un discurso sobre mis amados colegas? ¡Todo lo que tenía eran dos líneas preparadas! 

Y de repente sentí una especie de presión aplastante en el pecho. Fue muy doloroso, pero escribí a la ansiedad”.

Aturdida y herida, Brittingham logró llegar al estrado y hablar durante unos minutos: “Debo haber dicho algunas cosas significativas porque me reí un poco”, dijo con una sonrisa.

El corresponsal médico en jefe de CNN, el Dr. Sanjay Gupta, explora la ciencia del cerebro detrás del enamoramiento y las sorprendentes similitudes con la adicción. Además, consejos de expertos sobre cómo mantener vivo el amor durante la pandemia y el secreto de un terapeuta para tener relaciones saludables.

Pero cuando el dolor no disminuyó a medida que avanzaba la noche, se le llevó al hospital, temiendo haber sufrido un ataque al corazón.

“Mis enzimas cardíacas estaban altas, por lo que hicieron una imagen y tuve insuficiencia cardíaca”, dijo. “Mi padre murió de insuficiencia cardíaca a la edad de 36 años. Así que pensé: ‘Oh hombre, esto es todo’. Pero resultó que no tuve un ataque al corazón ni una insuficiencia cardíaca, tenía el síndrome del corazón roto”.

Una olla de pulpo japonesa

Wittstein se encontró por primera vez con la miocardiopatía por estrés cuando era un joven médico asistente en una unidad coronaria en 1998 cuando tuvo tres casos inusuales seguidos.

“Vi a tres pacientes seguidas que habían experimentado algún tipo de evento emocionalmente estresante. El primero fue la muerte de su madre, el segundo fue un accidente automovilístico aterrador y el tercero fue una reunión sorpresa. Sin embargo, cada uno ingresó al hospital con resultados ecocardiográficos muy similares”, dijo Wittstein.

Las imágenes mostraron que el ventrículo izquierdo de cada uno de sus corazones, que es la cámara de bombeo principal, se había hinchado en una forma extraña que recuerda extrañamente a un takotsubo, una olla utilizada por los pescadores japoneses para atrapar pulpos.

Bautizado como miocardiopatía “takotsubo” cuando se identificó por primera vez en Japón en 1990, el síndrome no era muy conocido en Estados Unidos y es posible que con frecuencia se haya diagnosticado mal, dijo Wittstein.

Síntomas como sudoración, dolor en el pecho y dificultad para respirar pueden ser los mismos que los de un ataque al corazón, dijo.

Pero a diferencia de un ataque cardíaco, que generalmente es causado por arterias bloqueadas, estos primeros pacientes tenían “arterias coronarias normales y prístinas”, con poca o ninguna evidencia de colesterol y placa.

Aún más extraño: a pesar de que los análisis de sangre mostraron una lesión extensa, los músculos cardíacos de las mujeres no permanecieron alterados o dañados 

permanentemente como en un ataque cardíaco, dijo Wittstein. Para muchos pacientes, la función volvió a la normalidad en días o semanas.

“En los primeros años, nos asombró lo rápido que veríamos que los corazones se animaban de nuevo. Es casi como si estuvieran despertando”, dijo.

“Recuerdo a personas que fueron enviadas a nuestro centro porque pensaron que necesitarían un trasplante de corazón. Y una semana después están en casa.

“En ese entonces era completamente nuevo, pero una vez que reconocías las características clínicas del síndrome, comenzaba a aparecer por todas partes”, dijo.

Wittstein y su equipo comenzaron a estudiar el fenómeno y publicaron uno de los dos artículos fundamentales en 2005.

“Le dimos el apodo de ‘síndrome del corazón roto’ porque en ese momento nadie en medicina creía que las emociones pudieran tener un impacto tan dramático en el corazón humano. Queríamos crear conciencia”, dijo Wittstein.

Hoy en día, la ciencia todavía no sabe con precisión por qué ocurre el síndrome del corazón roto o por qué algunas personas tienen episodios repetidos, dijo Wittstein.

“Creemos que tiene que ver con una disfunción en la respuesta de lucha o huida del cuerpo, la liberación de sustancias químicas como la adrenalina, la noradrenalina y la dopamina que el cuerpo usa para prepararnos para huir o pararnos y luchar”, dijo Wittstein.

Aproximadamente el 2% de las personas que son atendidas en la sala de emergencias por un ataque cardíaco pueden tener el síndrome, según las estimaciones, y un estudio de 2020 encontró que los casos van en aumento, especialmente entre las mujeres. El aumento en el diagnóstico puede deberse simplemente a una mayor conciencia entre los médicos sobre el síndrome, dijo Wittstein.

Casi todas las personas que han tenido episodios del síndrome del corazón roto han sido mujeres, dijo, especialmente mujeres posmenopáusicas que ahora carecen de estrógeno.

“Cuando realmente inyectas estrógeno en un vaso sanguíneo, el vaso sanguíneo se dilata, se hace más grande. Así que el estrógeno es un mediador muy importante de cómo funcionan los vasos sanguíneos en las mujeres”, dijo Wittstein. “De hecho, los estudios han demostrado que su riesgo de síndrome del corazón roto se quintuplica después de los 55 años si es mujer”.

Hoy, los médicos saben que solo un tercio de todos los casos están relacionados con un shock emocional, dijo Wittstein. Dos tercios son causados ​​por desencadenantes físicos, como dolor intenso, ataques de asma, convulsiones, derrames cerebrales, fiebre alta, niveles bajos de azúcar en la sangre, cirugía y neumonía.

“Sabemos que de todos los desencadenantes físicos que pueden causar esta afección, la neumonía es uno de los más potentes”, dijo.

Esa es una preocupación durante la pandemia, agregó Wittstein, porque el covid-19 daña los pulmones y también provoca la función microvascular, donde los pequeños vasos sanguíneos del cuerpo no funcionan correctamente. El daño a esos pequeños vasos sanguíneos alrededor del corazón es otra teoría para la condición.

“Cuando estamos bajo estrés, queremos que llegue más sangre a nuestro corazón y ayudar al cuerpo a responder, ¿verdad?” dijo Witstein

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